Priester Titus Brandsma morgen heilig verklaard, genezen Amerikaan is erbij

Binnenland Zaterdag 14 Mei 2022 Nos
Priester Titus Brandsma morgen heilig verklaard, genezen Amerikaan is erbij

Morgen wordt de Nederlandse priester, journalist en hoogleraar Titus Brandsma heilig verklaard. Brandsma, die zich tijdens de Tweede Wereldoorlog uitsprak tegen de nazi's en die in 1942 in Dachau werd vermoord, is om die reden in 1985 als martelaar zaligverklaard. Om heilig te worden is echter een door het Vaticaan erkend wonder nodig.

Dat wonder is vorig jaar vastgesteld en houdt verband met de genezing van de Amerikaanse priester en pater Michael Driscoll.

Die kreeg in 2004 huidkanker met uitzaaiingen. Als hij al zou genezen, zo was de verwachting, zou de ziekte waarschijnlijk binnen een paar jaar terugkomen. Dat is tot op de dag van vandaag niet gebeurd en daarin ziet het Vaticaan de hand van Titus Brandsma.

Stukje van habijt

De nu 80-jarige Michael Driscoll hoorde voor het eerst over Titus Brandsma op de middelbare school, vertelt hij telefonisch vanuit Florida. "Daar kreeg ik les van een Nederlandse pater die Brandsma nog gekend had. Hij vertelde ons dat Brandsma durfde op te staan tegen de nazi's. Toen ik later zelf priester en pater werd, heb ik me verder in hem verdiept."

Voor Driscoll was het daarom logisch dat hij, toen hij in 2004 ziek werd, de hulp inriep van Brandsma: "Op zijn voorspraak heb ik gebeden voor mijn genezing. Met dank aan een oproepje in het bisdomblad deed een grote groep mensen met mij mee. Ook zij baden op voorspraak van Titus Brandsma."

Kort voor de start van zijn behandeling ontving Driscoll van een medebroeder bovendien een reliek dat aan Titus Brandsma wordt toegeschreven: een klein stukje stof dat afkomstig zou zijn van zijn habijt. "Ik wist dat die relieken bestonden en vertelde op een conferentie aan een medepater hoe graag ik daar een stukje van zou willen hebben", zegt Driscoll.

"En geloof het of niet, mijn gesprekspartner had zo'n stukje stof bij zich en heeft het meteen aan mij gegeven. Met de stof heb ik over mijn hoofd en nek gewreven. Toch is het niet een reliek dat je geneest, dat is je geloof. De behandeling is aangeslagen omdat ik en al die mensen die voor mij gebeden hebben, rotsvast geloofden dat dat kon."

Reis naar Rome

Driscoll is er morgen bij als Brandsma in Rome heilig wordt verklaard: "Dat wordt een bijzondere dag. Er gaan zo'n zeventig mensen met me mee: familie natuurlijk, maar ook een van de artsen die me behandelden toen ik ziek was. Een heiligverklaring duurt jaren en tegen de tijd dat het zover is zijn de betrokken vaak al lang overleden. Ik heb de eer om bij de heiligverklaring van 'mijn' Titus te zijn en kan niet wachten tot het zover is."

Bron: Priester Titus Brandsma morgen heilig verklaard, genezen Amerikaan is erbij